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第一百零六章 生死与价值

老万山岛。

“看,鲸鱼!”

在淡水号船艉楼里与施罗宝下棋畅谈的李肇基被瞭望手惊醒了,他飞快起身,招呼施罗宝来到了甲板上,于此同时,两位贵宾也是到了,他们都是澳门议事会的代表,负责与东方商社的商务合作。

淡水号的不远处,硕大的大翅鲸出现在了海面上,这其实就是座头鲸,但因为胸鳍巨大,因此常备本地渔民叫做大翅鲸。

这头鲸很大,拥有巨大的深入去,粗大的水柱忽然喷出,在水面上形成了巨大的花伞。

“嘿,快来,看看我的鱼枪能不能抓住他。”李肇基招呼着自己的手下。

在淡水号的两侧船舷,固定着一杆杆的鱼枪,这是用回旋炮改进来的,以火药为驱动力,把倒钩的长枪射出来,也叫捕鲸枪。当然,改造这种捕鲸枪,却不只是为了捕捉鲸鱼,还有军事用途,李肇基希望这种捕鲸枪可以为大船提供捕捉小船的能力。

当然,捕鲸也是重要的目的,那是因为无论是广东沿海还是台湾海峡,都是鲸鱼密布的地区,而在这个时代,鲸油绝对是一种昂贵的货物,这种油料点燃之后,非常的明亮,而且不会产生一点烟尘,若是加入香料,就更是奢侈的享受了。

显然,李肇基是希望发展捕鲸业的,因为这会极大的促进造船业的发展。

砰砰两声,两支捕鲸枪发射出去,其中一支命中了座头鲸,倒钩的大枪射入了它的事很提,把这只巨大的鲸鱼勾住。

鲸鱼受创,迅速沉入水中,想要挣脱,但却被绳索拽住,而小船已经放下去了,英勇的水手追击着捕鲸枪尾部的巨大浮标,然后在鲸鱼消耗光氧气,上浮呼吸的时候,用手里的长枪狠狠的给它来一下。

“好勇敢的水手,想不到东方也有这样的水手。”一个议事会成员忍不住赞道,有人把这话翻译给了李肇基。

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李肇基对施罗宝解释说:“这些是疍民,偶然投入了商社之中,他们在琼州就捕鲸了,对这项技艺非常熟悉,几百年上千年的经验,让他们面对世界上的任何同行,都不会逊色的。”

眼前的一幕已经证明了李肇基所言非虚,当座头鲸上浮时,很多人投掷出了捕鲸枪,而吃痛的鲸鱼奋力扑打的海面,小船在水面起起伏伏,宛若一片落叶,而溅起的水浪也把每个人淋成了落汤鸡,但还是有人无所畏惧,用一根捕鲸枪,狠狠的刺入了鲸鱼的眼睛里。

这是致命的一击,但却没有立刻奏效。

鲸鱼吃痛下沉,憋不住上浮,每次出现在海面,都是一轮又一轮的攻击,两只眼睛都瞎了,身上全是伤口,这消耗了它生命的能量,最终这座头鲸瘫痪在了海面上,成为了疍民水手的战利品。

淡水号贴近了这片被献血染红的海洋,水手们纷纷帮忙,把鲸油一桶一桶的提到甲板上,所有人都参与进来,直接把肉劈碎,在甲板上点火开始煎熬,亮白的鲸油被装进一个又一个的大桶,凝固之后就可以搬运到货舱里。

而上位者们看着眼前的一切,享受着丰收的喜悦。

“今天收获不错,李掌柜,您真是天生的商人。即便带我们出来转一圈,也要捕捉一条鲸鱼回去。”施罗宝不由的打趣说道。

白鹭号已经启程返回了淡水,或许现在已经下南洋了,商社的三艘船,齐聚澳门外海,正式与澳门的商人开始了前往马尼拉贸易的合作,只不过,葡萄牙商人怀疑东方商社的实力,

在他们看来,一群明国人,如何能远渡重洋,前往马尼拉呢?

在澳门葡萄牙人的印象里,明国的戎克船总是沿着海岸线航行,澳门直通马尼拉的航线,是他们葡萄牙人开辟的,明国人的航海技术能把大家的货物安全带到马尼拉吗?

因此,李肇基带上这群人出海,用事实证明了商社的航海能力。

东方商社的航海能力是建立在现有的基础上的,船只在淡水经过了检修和维护,而船上的水手都是老手,更有很多长年在海上漂泊的欧洲水手,不论是英吉利水手还是在澳门雇佣的葡萄牙水手。

而航海长更是直接在澳门雇佣,拥有数次往返马尼拉的履历。

李肇基为这次航行投入了一切的资源,而表现出来的实力也足以让葡萄牙人放心。

轰隆!

一声号炮从远处响起,悬挂着青龙旗的两艘武装商船和一艘漂亮的明国船出现在了水天交界处。

李肇基对施罗宝说:“看起来,我们今天收获的不仅是一条鲸鱼,还有一条大鱼。”

“什么大鱼?”施罗宝不解问道。

李肇基说:“一个我们都认识的朋友,他叫郑廷球。”

“你真的把郑廷球杀了?”施罗宝瞪大了眼睛。

李肇基呵呵一笑:“也可能是活捉了,让我们看看六弟的能耐吧。”

不多时,被捆住在担架上的郑廷球吊运到了淡水号上,施罗宝和议事会的成员都听说过这个人的凶名,忍不住前来一观,却看到的一个被捆成木乃伊的人物,只露出了口鼻和眼睛,身上的白布带隐隐然流淌着鲜血。

“他就是郑廷球,你没弄错吧。”李肇基问陈六子。

陈六子笑着说:“不会,至少有二十个人可以证明。”

“那就好。”李肇基点头。

陈六子说:“我们这次抓了三十四个俘虏,还有几十个女人和孩子,郑廷球这一伙,八个头目的家眷和大半财富,都在我们手里了,光是现银和金子,都价值不下两万四千两,还有其他贵重物品,这一趟,很发财。”

李肇基点头,似乎对这些收获不那么在意,反而更在乎郑廷球:“郑廷球情况怎么样,似乎看起来要死的模样。”

陈六子哈哈一笑:“他只是看起来凄惨,其实没什么,呛了水,身上有些外伤,他应该感谢我们的水手,我们的船在淡水全都清理的船底,上了油漆,若是船底满是藤壶,他已经被搅碎了。”

“你拖他龙骨了?”李肇基眯眼问道。

陈六子眯眼说道:“是他自己滚到了船底,不过没事,伤口消毒了,过几日又是活蹦乱跳的家伙。”

郑廷球似乎昏睡了过去,被吊运到淡水号上也没有发出一丁点的声音,一直到了晚上,李肇基才听闻他醒来,主动去看望。

“你与我没有冤仇,为何总是与我过不去?”郑廷球看到李肇基,问出了埋藏心底很久的问题。

李肇基笑着说道:“你是海盗,我是侠士,你我是天生的敌人。”

郑廷球对这话不置可否,他说:“我不能理解,为什么你会和石壁搞到一块去。”

李肇基哈哈大笑起来:“石壁这个人,是你们中最聪明的,又很沉稳,属于无欲则刚的那种人,我虽然有心与他合作,但他也不会理我,这一切都是我和马玄生搞出来的。”

“马玄生!”郑廷球忽然瞪大了眼睛,刹那间想

明白了这一切。

李肇基又说:“是的,就是他,原本我想的很简单,但似乎他有图谋,就把简单的事情搞复杂了。”

“你究竟要干什么!”郑廷球低吼,那声音好似猛兽的警告。

李肇基坦然说道:“我想挑起四姓海盗的内斗,而且现在已经成功了大半。你和你兄弟的家眷被我抓住,加上此前的事,武大会之流肯定会认为是石壁做的,加上马玄生从中作梗,香港岛上很快就会是一阵血雨腥风。”

郑廷球咬牙:“你好狠毒啊。”

李肇基摊开手:“对付你们这群海盗,我可以无所不用其极,区区手段,算得了什么。”

显然,李肇基并不在乎海盗自己对自己的评价。

郑廷球沉默了一会,他似乎在考虑什么,过了好久,郑廷球说:“你没有杀我,肯定是我还有什么用吧。”

李肇基点头,事实正是如此,郑廷球继续说道:“我可以配合你,你能答应我一个条件吗?”

“说来听听。”

“紫荆花号上有一个怀孕的女人,妙娘,放了她,给她些钱,让她走吧。”郑廷球说。

“好。”李肇基直接答应下来,但也是因为他答应的太过于干脆,以至于郑廷球有些不信,郑廷球问:“你为什么答应的这么快?”

李肇基说:“如果你愿意配合我的话,那不仅妙娘我可以放了,你我也可以不杀,甚至可以让你回去继续当老大。”

“什么意思?”郑廷球虽然想到自己被留下性命,肯定还有用处,却不曾想会是这样的结果。

李肇基呵呵一笑,点了一根烟,见郑廷球喉头滚动,于是塞进他的嘴里,自己又点了一根,李肇基抽着烟卷,淡淡说道:“我的目的就是让四姓海盗内斗,至于怎么斗,我不在乎。

谁杀谁,谁死谁我,我都不在乎。我可以放你和你的家眷,但需要你说服我。”

“怎么说服你。”郑廷球问道,他一张嘴,吸了半的烟卷滚到脖颈里,烫的哇哇大叫,李肇基连忙给他拿掉了。

李肇基继续说道:“现在香港的局势很明朗,一个被冤枉而警惕所有人的石壁,一个背叛了你,夺了你的权位,却复仇心切的武大会,一个潜藏起来,耍阴谋的马玄生,一个似乎两不相帮,却随时可以改变平衡的徐贵相。

他们之间肯定会血拼,杀了你,也不会影响结果,你如果能告诉我,你活着,会让局势更混乱,内斗更血腥,那你就可以活着。”

郑廷球陷入了沉思之后,他似乎在想办法,也似乎在犹豫不决。

但郑廷球很清楚,假如他拿不出相应的办法,那么他就会死,李肇基会毫不犹豫杀死他这个毫无用处的人。

李肇基重新点了一支烟卷,塞进他嘴里,并且松开了他一只手,方便他可以尽情享受这支烟卷。

李肇基劝说到:“郑廷球,你不论是生是死,四姓海盗之间的内斗都不可避免了。如果我是你,或许会参与其中,毕竟乱世出英雄,或许你可以凭借这一遭,统一海盗也说不准呢。

退一万步,你什么都不做,也就是成为鱼虾的食物,你的兄弟或许会成为别人的刀,第一批死在内斗之中。但你做了,或许可以救下你的兄弟,你好好想想吧。

记住,无论怎么选,不要恨我,这一切都是你的报应,也不要感激我,因为早晚我会杀死所有的海盗,成为这片水域的王!”

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